12 agosto 2022
12 ago 2022

La personalidad del “très bon père”

La personalidad del “très bon père”
Hace 97 años murió el padre Dehon. Presentamos una conferencia de Mons. Philippe, sucesor de Dehon, presentada en Lovaina en 1938 y publicada en la Revista Dehoniana en 2014.
de  Joseph Laurent Philippe, scj
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Conferencia de Mons. Joseph Laurent Phlippe

Tratar la personalidad de nuestro venerado Fundador es abordar un problema muy complejo, en primer lugar por el vasto conocimiento de esta personalidad en sí misma, y en segundo lugar por la influencia que ha ejercido en la obra a la que tenemos el honor de pertenecer.

Una personalidad con límites

Hoy, cuando hablamos de la personalidad, de una personalidad, quisiéramos verla completa; quisiéramos, en nuestra aprehensión, apreciarla en su totalidad como una personalidad ya hecha, en absoluta perfección, sin defectos, independientemente de las contingencias humanas a las que toda personalidad humana está necesariamente sujeta. Ahora bien, sólo Cristo y la Virgen María fueron los tipos completos de este tipo.

Si consideramos al Padre bondadoso, debemos encontrar en él deficiencias, límites, no ciertamente desde el punto de vista moral, sino límites de poder en la voluntad. Si no fuera así, el padre Dehon ya no sería un hombre, pues toda naturaleza humana contiene necesariamente imperfecciones.

Otro punto que no debemos perder de vista es que debemos creer cada vez más en la guía lenta y progresiva, pero segura, de la divina Providencia. Esta orientación se encuentra en toda la personalidad.

El año pasado, el Papa Pío XI dijo en sustancia que antes no sabía lo que era el sufrimiento físico; que ahora tiene la experiencia del sufrimiento y que, por tanto, comprende mejor los estados de las almas en un organismo que sufre.

En la personalidad del Padre Dehon, nos detendremos, pues, en la dirección de la Providencia y en la correspondencia del Buen Padre con esta dirección.

Si tomamos al Muy Buen Padre en el contexto de una familia que podría llamarse acomodada, en la época en que vivió (ocaso de la Revolución Francesa, inicio de la época contemporánea), nada le preparaba aparentemente para el papel que la Providencia le tenía reservado. Tenía una madre piadosa, es cierto, pero su padre, sin ser incrédulo y contrario a la religión, era sin embargo indiferente. El estudio del derecho, destinado a llevar al padre Dehon a la abogacía, parecía estar lejos de su objetivo. Emprendió grandes viajes y llegó a Roma impregnado de las ideas y doctrinas galicanas que se enseñaban en la Universidad de París. Fue en Roma donde encontró la “romanidad” más refinada. Participó, como secretario elegido entre los estudiantes del Seminario francés, en el Concilio Vaticano, en el que se declaró la infalibilidad pontificia como dogma de fe. Fue allí donde el padre Dehon pudo darse cuenta de la gran importancia del Sumo Pontífice, que se erige como un faro que brilla en el agitado mar del mundo, sumido en tantas convulsiones y revoluciones. Esta estima por el Papa fue el motivo de su infalible fidelidad al Pontífice, no sólo cuando definía ex cathedra un dogma de fe o moral, sino también cuando hablaba a través del órgano de las congregaciones romanas en los consistorios, mediante encíclicas o decretos. El padre Dehon bebió de esta fuente.

Formado así en el centro del catolicismo, llegó a San Quintín comoe vicario, en medio de cohermanos todavía imbuidos de las ideas galicanas sobre la infalibilidad (extensión demasiado grande en el campo de aplicación de esta infalibilidad, reservas que hay que hacer, conveniencia, etc.). El abate Dehon se aferró a la doctrina que había aprendido en Roma, a riesgo de distinguirse de ellos y de atraer dificultades por su parte.

Si observamos las diferentes etapas de la vida formativa del padre Dehon, desde el hogar familiar hasta su actividad apostólica en la diócesis de Soissons, está claro que la Providencia tenía planes definidos para él.

Siguió ayudándole y guiándole de forma aún más brillante en la fundación de la Congregación.

Félix culpa

El padre Dehon también experimentó la prueba más crucificadora. Se equivocó y la consecuencia de su error fue la prohibición de su querida obra a la que había dedicado su vida. ¡Pero felix culpa! El padre Dehon, admirable en su sumisión, obediencia y humildad; una humildad que sabe recibir sin la menor vacilación una desautorización, aunque se trate de lo que más apreciaba; una humildad siempre dispuesta a seguir la voluntad de Dios expresada por los superiores.

Si tomamos la obra tal como existe hoy, ya no corresponde al plan original del padre Dehon.

La Providencia nunca mostró a ningún fundador el trabajo tal y como sería en el futuro. Tampoco el Buen Padre vio con ojos proféticos todas las fases y toda la evolución por la que tendría que pasar la recién fundada Congregación antes de llegar a su constitución definitiva. Sucedió que se equivocó. Y fue a través de las contradicciones que la obra tomó su propia dirección. A medida que avanzaba, el padre Dehon vio su lenta y continua evolución y desarrollo hacia esta obra querida por la Providencia. Al principio, el padre Dehon trabajó con su obispo en la diócesis de Soissons. Fundó el colegio Saint Jean, que Monseñor Thibaudier quiso perpetuar. Por eso le aconsejó que fundara la Congregación al amparo de esta casa de formación. El padre Dehon encontró el modelo para su nuevo instituto en las “Siervas del Corazón de Jesús“.

Trabajo misionero

Sienta las bases de una obra diocesana, no universal.

Cuando dos eminentes vocaciones se presentaron para ser admitidas en la Congregación, con el fin de dedicarse a la labor misionera, que aún era inexistente, el padre Dehon respondió: Desde el principio pensé en las misiones como uno de los fines de la Congregación, pero no supe cómo realizarlo”. Él, el hombre social, el hombre de los trabajadores, lanzó a sus hijos al campo de las misiones, porque lo veía como el propósito de la Provincia. Hoy en día, la Congregación casi ha abandonado la cuestión social, porque las misiones se han impuesto. Los colegas de monseñor Philippe en París, muchos de los cuales llegaron a ser obispos, decían que los Sacerdotes del Sagrado Corazón eran sobre todo sacerdotes de la cuestión social. Fue la Providencia la que lo quiso de otra manera.

Con el fin de abrir un campo de misiones en el mundo pagano para sus hijos espirituales, el padre Dehon emprendió los grandes viajes a China, India y Brasil. En las pruebas que iban a suceder a la naciente Congregación y que tocaron tan de cerca al Padre Dehon, la Providencia intervino visiblemente para dirigirlo cada vez más, a través de sus pruebas, hacia el objetivo que quería alcanzar. Apenas tres años después de su fundación (1877-1880), la Congregación fue, por decreto de la República, expulsada de las fronteras de Francia y se instaló en las orillas del Mosa, en Holanda. Otro decreto, emitido en 1904, estipula el cierre de Soissons. La Congregación, bajo esta dirección, se trasladó a otras orillas y amplió así su ámbito de actuación, adquiriendo un carácter más universal e internacional; en una palabra, un carácter más católico. Este fue el origen de otras dificultades que el padre Dehon encontró por parte de algunos de sus colaboradores inmediatos que, debido a sus ideas preconcebidas, no le comprendían: querían una obra diocesana, una obra de apostolado dentro de Francia y, por tanto, se oponían a la idea de las misiones en particular. A partir de entonces, surgió una sombra de cisma, una especie de cábala contra el padre Dehon, de la que surgieron muchas deserciones. Fue un gran error por su parte, un error en el que nuestro fundador nunca estuvo involucrado. Habría sido el eclipse de la obra que hoy brilla en todo el mundo.

La Congregación está construida sobre bases sólidas

No cabe duda de que hoy en día sigue habiendo dificultades. Seguimos escuchando reflexiones derrotistas, que a veces crean un ambiente de pesimismo.

Que hay deficiencias es innegable. Olvidamos, o parece que olvidamos, que hay una Providencia que lo dirige todo. No nos gusta verlo, porque no nos gusta dejar que nos dirija. Esta mentalidad, este espíritu comunista, lo llevamos dentro, inconscientemente sin duda, pero efectivamente. La Congregación ha sufrido y sigue sufriendo este espíritu. No olvidemos que se asienta sobre bases sólidas, inamovibles, podríamos decir, en su espiritualidad teológica y ascéticamente inatacable. Esta espiritualidad fue maravillosamente destacada por Su Santidad Pío XI en la Encíclica sobre la Reparación “Miserentissimus Redemptor” (1928). Tenemos nuestra misión en la Iglesia.

Hasta ahora sólo hemos hablado del papel de la Providencia en la personalidad del Padre Dehon: cómo le dirigió en su formación inicial, su estancia en Roma, en Saint-Quentin, la fundación de la Congregación, el desarrollo y las tribulaciones que atravesó. ¿Cómo correspondía el padre Dehon a esta dirección?

Esta correspondencia puede resumirse en una palabra: sumisión externa e interna, perfecta y completa.

Monseñor Philippe, todavía un joven escolástico, tenía como director espiritual al padre Dehon. Un día, cuando el obispo le preguntó qué resolución debía tomar, el padre Dehon le habló de la igualdad de temperamento: “Hoy, después de cuarenta años de experiencia, veo qué esfuerzos hay que hacer, qué heroísmo se necesita para mantener la igualdad de temperamento. Pues tal era el objetivo de sus esfuerzos en la vida espiritual: permanecer siempre igual a sí mismo a pesar de las desautorizaciones, los fracasos, los disgustos: poner una nota de dulzura, una nota de optimismo confiado, ver las cosas para bien a la luz de la Providencia. Esto nunca falla. Esta debe ser la nota característica del Sacerdote del Sagrado Corazón. Hasta aquí el lado interno.

Establecimiento del Reino del Sagrado Corazón

 Mucha gente se imagina que la perfección consiste en visitar muchas casas y países, en hacer grandes viajes como hizo el padre Dehon. Esto no es necesariamente cierto. Dehon viajó mucho, pero en todas partes y siempre se guió por un único motivo: establecer el Reino del Sagrado Corazón en las almas y en la sociedad. La amplitud de miras que tanto le caracterizaba se debía también, sin duda, a su esmerada educación y al contacto que mantenía con personas distinguidas: pero éstos son sólo el marco. En su interior, llevaba una vida de estudio continuo. Su inteligencia está siempre alerta. Si no está hecho para profundizar, es sin embargo muy vasto, capta bien las cosas en toda su extensión, sabe sintetizar. Basta con leer las “Crónicas” de la revista “Le Règne du Sacré-Coeur dans les âmes et dans les sociétés” para darse cuenta de ello. Enseguida captó las ideas principales que plasmó en el papel, enseguida discernió las ideas dominantes que dirigían los movimientos y las revoluciones, y en pocas palabras dio una apreciación de las mismas. Una preocupación le persigue constantemente: el Reino de Cristo. En pocos trazos, el padre Dehon pinta magistralmente el repugnante cuadro de Saint-Quentin, este microcosmos de la clase obrera. Allí hay ocho sacerdotes: el párroco y siete vicarios. Cada coadjutor tiene un cierto número de fieles a su cargo, cuyo número total alcanza unos mil individuos, a los que visitan y reciben hospitalidad… Junto a ellos, veinte mil trabajadores están perdidos; ya no tienen ningún contacto con Cristo y nadie se preocupa por ellos. Hay que ganárselos. El primero en asumir esta tarea fue el joven y último coadjutor, Léon Dehon. Es una tarea sobrehumana y, sin embargo, la asume. Se lanzó de lleno a la labor de reconquista, fundó periódicos, conferencias, etc. Desconfiaba de todas estas almas piadosas, sin por ello rechazarlas. Es a los trabajadores, la porción preferida del amo, a la que van todos sus cuidados. Esto es Acción Católica.

La palabra “Acción Católica” es nueva, pero la realidad, la cosa en sí, es tan antigua como el Evangelio, en el que ya encontramos la Acción Católica en su pleno sentido.

Un hombre con ideas amplias

El Buen Padre era un hombre de ideas amplias porque llevaba dentro el amor a Cristo; un amor que le llevó poco a poco a la devoción al Sagrado Corazón, a cuyo servicio iba a dedicar su vida.

Se le ha acusado muchas veces de haber tenido demasiada confianza en hombres que no eran dignos de ella, de haber sido engañado. De hecho, fue engañado por algunos que abusaron de su confianza. Se equivocó al elegirlos como colaboradores. ¿Se le debe culpar por esto? No. El padre Dehon, a pesar de su eminente santidad, seguía siendo un hombre, y como tal estaba sujeto a debilidades y errores, prerrogativa de los hombres. Sólo los pesimistas y los esquiroles no se equivocan, porque no se atreven a emprender nada.

Si el padre Dehon se equivocó al elegir a uno u otro, a cuántos otros, por el contrario, no atrajo a la órbita de su personalidad. A cuántos otros no atrajo a la órbita de su personalidad, a cuántos no convirtió en súbditos de élite, líderes, luces, iniciadores, santos. El Buen Padre ha mantenido su fe en el hombre; su amplitud de miras no se ha estrechado por culpa de ciertos defectos. Dios sabe la cruel angustia que sufrió al ver su obra amenazada por estas traiciones. También él tenía momentos de abatimiento: a veces, después del saludo, se le veía, con la frente oscura apoyada en la mano, recogerse: sufría cruelmente estas traiciones y bajezas humanas. Sufrió, pero cada vez se levantó ante la prueba; porque era la hora de la Providencia, que nunca abandona a los que han depositado su confianza en ella.

La prueba ha pasado, y la obra existe hoy, ha conservado su vitalidad porque su fundador le dio el aliento vivificador de su alta personalidad; se ha purificado cada vez más por el contacto con el Sagrado Corazón y la Eucaristía. Este es el secreto de su vitalidad que le comunicó el padre Dehon.

Nunca olvidó su adoración. Más de una vez, a las 11:30 de la noche, después de un día lleno de preocupaciones y trabajo de todo tipo, se dirigía a la capilla para hacer su adoración.

Esta amplitud de miras nunca dio paso a la mezquindad que con demasiada frecuencia amarga nuestros días. Esta amplitud de miras la debía no sólo a su formación externa, a su esmerada educación, sino también al hecho de que llevaba la caridad en su interior. Por encima de todo, quería ganar almas para Cristo, reconciliar el mundo moderno, y especialmente el mundo laboral, con el Corazón de Jesús, el horno ardiente de la caridad, arrojar el mundo a este horno de amor.

De nosotros depende continuar por este camino, para no perder nada del espíritu inicial en el que se fundó la obra: la igualdad de espíritu. Esta será la única manera de hacerla avanzar por el camino del progreso trazado por la Providencia.

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