30 marzo 2022
30 mar 2022

Cuando Dehon era también un refugiado…

Cuando Dehon era también un refugiado…
Actualmente hay más de 80 millones de refugiados en el mundo. La guerra en Ucrania muestra cómo este drama aumenta exponencialmente. El P. Dehon también ha vivido el drama de la guerra y de ser un refugiado, no sin consecuencias psicológicas.
de  Jakub Bieszczad scj
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El 28 de agosto de 1914, la guerra llegó a San Quintín… Y aunque era una ciudad francesa, muy pronto estuvo en el lado alemán del frente, obligada a vivir bajo la ocupación alemana. Para comprender lo que esto significaba, parece suficiente mencionar una anécdota que el Padre Fundador registró en sus cuadernos de guerra: dos jóvenes religiosos, el P. Ignacio Devrainne y el H. Emil Bontemps, salieron a dar su típico paseo matutino en busca de noticias y no regresaron para el almuerzo. Resultó que habían sido detenidos por reírse de un pelotón alemán que pasaba por allí. Luego fueron juzgados y se arriesgaron a ser encarcelados. Afortunadamente, todo terminó con una multa.

El año 1917, tras un largo estancamiento en la guerra de trincheras, trajo consigo contraofensivas francesas y británicas sin ningún éxito particular; debido principalmente a la ayuda estadounidense, el Estado Mayor del Ejército Imperial se vio obligado a desplazar el frente de guerra más al norte. Hubo que evacuar a la población y bombardear las infraestructuras de las ciudades ocupadas. Una de las ciudades afectadas por esta acción fue Saint-Quentin.

Evacuación de Saint-Quentin

Esto ocurrió a mediados de marzo de 1917. Naturalmente, para los lugareños fueron días de temor a lo que pudiera ocurrir, reforzado por la constante requisa de objetos de cobre para ser utilizados en la fabricación de cañones de artillería. La evacuación, anunciada ya el 2 de marzo, convirtió las dos últimas semanas en un periodo de preparación insoportable, y casi todo el mundo tuvo que marcharse. En sus notas, Dehon escribió que se perdieron unos 25.000 francos en libros enterrados. Según los cálculos de Emiel Lambert en 2011, hace diez años habrían sido unos 100.000.

Leyendo las notas de Dehon, parece que el 12 de marzo llegó la información de que serían sacados de Saint-Quentin a la mañana siguiente. Pero dejemos que sea el propio Dehon quien cuente la historia. Seguiremos sus Notes quotidiennes (en cursiva) y sus cuadernos de guerra titulados “La casa del Sagrado Corazón durante la guerra” (en redonda):

El 12 de marzo, tras varios días de ardua preparación, se produjo el exilio.

El día 13, salida. A las cinco de la mañana en la estación, para salir a las 9. Celebré la misa a las 4 ½. Nos metieron en una furgoneta. Nos sentamos sobre nuestro equipaje. La compañía de suministros americana nos había dado galletas y chocolate para el viaje. Dejé mis dos casas amuebladas (Sacré-Coeur y Saint-Jean – J.B. ), la capilla del Sacré-Coeur estaba toda amueblada.

El viaje fue agotador: largas paradas. Incertidumbre sobre el final del viaje. Se habló de Givet. Por la tarde desembarcamos en Enghien. Con nuestro equipaje en el brazo, sólo podíamos salir de la estación de uno en uno. El municipio de Enghien quería contarnos: absurdo de la administración. Nos caímos de cansancio. Los jesuitas nos acogieron fraternalmente. Estaba agotado por el cansancio y las impresiones. Nunca me recuperaré del todo.

Pensé que iba a morir de un ataque al corazón cuando salí de la estación.  ¡Fiat voluntas Dei!

La historia se repite

Todo esto ocurrió hace 105 años. Cuando leo estas palabras, me acuerdo de lo que el padre Karol Rudzok, un novicio que al principio de la Segunda Guerra Mundial escapó a pie de Polonia a Italia con sus compañeros, escribió en sus memorias sobre su salida del noviciado de Felsztyn en 1939: ¡La casa de Felsztyn estaba ya casi vacía! El momento había llegado también para mí, porque pertenecía al último grupo. Haciendo las maletas, fui a saludar al Padre Maestro y lo encontré rezando el breviario. Creo que se le llenaron los ojos de lágrimas cuando le informé de que el último grupo estaba listo para salir…

Conviene recordar que los religiosos nunca somos protegidos por el monasterio durante la guerra. Nuestros pensamientos van dirigidos a nuestros hermanos de Ucrania, que tienen miedo y, sin embargo, están entre la gente, en primera línea. La historia de la aventura bélica del Padre Fundador nos recuerda la verdad de que todos somos simples peregrinos en nuestro camino hacia el Padre. Y puede ocurrir que tengamos que buscar refugio con nuestros hermanos…

El padre Dehon llegó en un día a Enghien, una ciudad belga situada a unos 30 km al suroeste de Bruselas. Allí los jesuitas le acogieron como invitado. Su estancia en Enghien se prolongó porque las autoridades de ocupación alemanas no quisieron expedirle un pasaporte que le permitiera permanecer en la casa generalicia de Ixelles, en Bruselas. Allí también tuvo la oportunidad de conocer al gran misionero ruso P. Michel d’Herbigny. Parece que fue él quien se ocupó del padre Dehon, porque se lesionó al salir de la furgoneta. Nos deja un testimonio sobre el estado de ánimo del padre Dehon. Parece que la guerra llevó a nuestro fundador al encuentro con su propia vejez.

Los efectos psicológicos de la guerra en Dehon

El Padre Fundador vivió la guerra muy intensamente y habló de ella en términos diabólicos; también describió el triunfo del Sagrado Corazón, del que se hablaba a menudo, de forma bastante apocalíptica. Esto decepcionó mucho a su compañero, sobre todo porque había oído hablar de él como una persona controvertida pero enérgica. El sacerdote, que se acercaba poco a poco a los 75 años, empezó a decir en sus cartas de esta época que era viejo, que no estaba en condiciones de viajar, que debía quedarse donde estaba y esperar la muerte. Estaba ansioso por saber de los enfermos sobre el P. Adrian Guillaume, a quien había elegido como su sucesor tras la muerte del P. Prévot. Además, una semana después de llegar a Bruselas, el padre Guillaume murió en Lovaina el 28 de julio.

Reiniciar y reconstruir

Acompañando al P. Dehon en los que parecen haber sido los momentos más difíciles de su vida, hay que admirar su determinación para recuperar las fuerzas y poner en marcha nuevos proyectos, como la basílica romana dedicada al Sagrado Corazón de Cristo Rey, un ex voto para la restauración de la paz. Dehon aún encontró fuerzas para viajar a Roma, a su amigo el Papa Benedicto XV. También estaba decidido a reconstruir su obra después de la guerra, tanto en Saint-Quentin como en otros lugares. Su celo está bellamente expresado en una carta circular enviada a finales de julio de 1919, al inicio del Capítulo General que emprendió la reconstrucción y eligió al P. Joseph Laurent Philippe, primer sucesor de Dehon, como primer consejero:

Lo hemos hecho bien. Nuestras misiones están ganando miles de almas para la Iglesia. En Europa trabajamos por la salvación de las almas a través del santo ministerio, mediante la predicación y los retiros. Esto es bueno, pero no es toda nuestra misión. Debemos combinar el celo de San Ignacio con la piedad de Santa Gertrudis. Vuelve a leer el capítulo fundamental de nuestras constituciones. Nuestro objetivo especial es una tierna devoción al Sagrado Corazón, un culto de amor y reparación. Lo que hemos hecho hasta ahora no es suficiente, tendremos que hacer grandes propósitos. Debemos convertirnos en todo lo que Nuestro Señor quiere que seamos.

Comenzamos agradeciendo a Dios todas las bendiciones que hemos recibido de él en los últimos cuarenta y dos años. La gratitud atrae nuevas gracias. Ofrezcámonos de nuevo al Sagrado Corazón para vivir y morir en su amor, en la vida interior, en la vida de reparación e inmolación. Recemos por él. Recemos mucho por él… Pero sobre todo, humillémonos. Pidamos sinceramente perdón por todas nuestras carencias, por todo lo que haya podido retrasar y disminuir las gracias que Nuestro Señor tenía previstas para nosotros y que ha querido dar a la Iglesia por nuestro ministerio y a cambio de nuestros sacrificios.

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