09 septembre 2020
09 sept. 2020

“Être proche des nécessiteux vous aide à comprendre le quotidien”

En août, le père Pedro Jesús Arenas est rentré en Espagne, laissant derrière lui l'Équateur, le pays où il fut missionnaire pendant de nombreuses années. Il y a vécu des moments très difficiles, mais aussi des situations très émotionnelles qui lui ont permis de ressentir la chaleur et la gratitude des Équatoriens.


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Après 17 ans en Équateur, vous retournez maintenant en Espagne Que signifie l’Équateur dans votre vie ?

Je viens d’arriver en Espagne, il me manque donc la perspective pour pouvoir placer ces dix-sept ans et demi dans ma vie. En ce moment, je pense que l’expérience de la mission en Équateur a été très importante pour moi. J’y suis arrivé à l’âge de vingt-neuf ans comme diacre et je venais de terminer l’école des infirmiers. C’est là que j’ai développé tout mon ministère sacerdotal ; lequel ministère est généralement le plus productif et le plus dynamique dans la période entre trente et quarante-sept ans.

Qu’est-ce qui vous manquera le plus dans ce pays d’Amérique latine ?

Je ne peux pas en être sûr à ce stade, mais je suis sûr que ce sera le cas :

  • Un environnement religieux dans lequel Dieu est présent dans la vie quotidienne : “Donne-moi ta bénédiction” ; “Que Dieu te récompense” ; “Remercie Dieu”… Cette normalité du sacré, du transcendant, enrichit la vie quotidienne et donne un sens à tout ce qui est vécu, si nécessaire dans des moments comme celui-ci de pandémie.
  • La chaleur dans le contact quotidien, la proximité que l’on peut respirer à la maison et dans la rue.

Je suppose que vous avez vu des situations très tristes, vous souvenez-vous de ce qui vous a frappé ?

Cela fait de nombreuses années et il y a eu de nombreuses situations. J’ai eu le privilège de voir des personnes vivant avec le VIH-SIDA au cours des années 2004-2005, avec tout ce que cela implique d’exclusion sociale et de danger vital, prendre le meilleur d’elles-mêmes et faire face à leur situation en disant publiquement : “Oui, j’ai la maladie et je veux vivre”.

Je peux dire la même chose des personnes qui sont alcooliques, toxicomanes ou qui ont vécu des situations compliquées dans leur vie. Le plus dur a peut-être été de voir quelqu’un qui ne veut plus vivre, qui ne veut plus se battre ou s’affronter.

Ces dernières années, vous avez été responsable de la Maison de la formation à Quito. Que signifie ce centre pour les personnes qui ont une vocation religieuse ou sacerdotale?

Quiconque entre dans un processus de formation à la vie religieuse assume un très beau chemin de discernement vocationnel et de croissance humaine et spirituelle.

En partant de ce principe, une maison de formation est toujours une expérience positive pour un jeune, quel que soit son avenir professionnel.

Vous souhaitez partir en mission quelque part plus tard ?

De temps en temps, ce que je souhaite le plus, c’est d’avoir le courage de discerner la volonté de Dieu et d’être fidèle à moi-même, où que ce soit.

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