04 aprile 2022
04 apr 2022

Il Capitolo delle tensioni

"Siamo sopravvissuti a questo Capitolo solo per grazia di Dio e perché la Chiesa aveva bisogno del carisma di P. Leone Giovanni Dehon. E se un dehoniano può sopravvivere a questo evento, può sopravvivere a tutto."

di  Bernard Rosinski scj

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Anche se non sono uno storico e conosco solo marginalmente la storia dehoniana, la mia opinione è che il XVI Capitolo Generale del 1973 è stato uno dei capitoli più controversi della storia della Congregazione dei Sacerdoti del Sacro Cuore di Gesù. Nel dire questo, ho in mente anche quell’altro famoso capitolo nei primi anni dell’Istituto, quando un piccolo gruppo tentò di rimuovere P. Leone Dehon dalla sua posizione di guida come superiore generale. Perdonatemi il mio giudizio speculativo.

Il XVI Capitolo Generale ebbe luogo a Roma tra il 23 maggio e il 7 luglio 1973, quasi 50 anni fa. La sua funzione principale fu quella di eleggere un Superiore Generale; un’altra importante funzione fu quella di conformarsi al Decreto sull’Adattamento e il Rinnovamento della Vita Religiosa del Concilio Vaticano II: “Perciò le costituzioni, i « direttori », i libri delle usanze, delle preghiere e delle cerimonie ed altre simili raccolte siano convenientemente riesaminati e, soppresse le prescrizioni che non sono più attuali, vengano modificati in base ai documenti emanati da questo sacro Concilio”. Perfectae Caritatis (3). [Di seguito, PC].

In quello stesso periodo nel mondo circolavano le aspettative, espresse e non espresse, su ciò che il Concilio Vaticano II, conclusosi nel 1965, avrebbe realizzato con le sue deliberazioni.  Le aspettative erano così fortemente divergenti mentre la gente aspettava che la Santa Sede “concretizzasse” il modo in cui i vari decreti sarebbero stati attuati. La gente spesso parlava dello “spirito del Vaticano II” senza mai specificare cosa il termine significasse (per esempio, voci di un sacerdozio sposato, intercomunione tra le religioni, ecc.) Spesso tali prospettive erano alimentate da una stampa secolare e da organismi sociali con interessi particolari.

Tra i delegati SCJ eletti al XVI Capitolo Generale, è sembrato a questo osservatore delegato, che la nostra conoscenza comune delle conclusioni del Capitolo immediatamente precedente fosse in gran parte sconosciuta. La mia certamente lo era. Il precedente XV Capitolo Generale consisteva in due lunghe sessioni che ebbero luogo quasi immediatamente dopo la conclusione del Vaticano II. La prima sessione durò dal 27 aprile al 25 giugno 1966 e la seconda sessione (un Capitolo Straordinario durante il quale P. Albert Bourgeois fu eletto al suo primo mandato come Superiore Generale) durò dal 10 maggio al 1° luglio 1967. Se i delegati di questo primo Capitolo avevano cercato di rispondere alla richiesta di PC (3) e avevano preparato del materiale adeguato in risposta, questo delegato non ne era a conoscenza. Non c’era nessun “prototipo” di Regola di Vita che ci fosse stato dato da esaminare. In effetti, sembrava che il XVI Capitolo Generale fosse iniziato come una tabula rasa.

Le sessioni capitolari si svolgevano sul lato nord dell’attuale Collegio che, a quel tempo, era una vasta aula. I posti a sedere erano occupati da unità affittate e dotate di auricolari e microfoni. Alcuni dehoniani servivano come traduttori, ma il numero di lingue disponibili era molto limitato. Per la prima volta dalla sua fondazione nel 1947, la provincia polacca SCJ ha potuto inviare delegati ad un Capitolo generale. Questo fatto è stato annunciato ai delegati che hanno risposto con un grande applauso. I delegati che non hanno potuto essere alloggiati nel Collegio Internazionale hanno trovato alloggio nel Collegio Pio Latino.

Il capitolo iniziò con i soliti preliminari da espletare: regole procedurali, ordini del giorno, relazioni, relazione sullo Stato della Congregazione, ecc. Questo osservatore può ancora ricordare i nomi di due dei tre moderatori: P. Oscar Scheid e Oliviero Girardi. Il comitato dei moderatori, di cui faceva parte P. Bourgeois, era attento a spiegare ogni passo man mano che il Capitolo procedeva.

I delegati sono stati divisi in gruppi linguistici e hanno cominciato ad elaborare una serie di domande attentamente studiate e sottoposte loro. Le domande riguardavano tutti i vari elementi che compongono ciò che noi religiosi oggi conosciamo e comprendiamo essere un insieme di Costituzioni, con l’aggiunta di qualcosa di nuovo: un Direttorio per aggiungere specificazioni e dettagli. La combinazione delle Costituzioni più il Direttorio avrebbe fornito ai dehoniani una Regola di Vita. Dopo la discussione, i gruppi dovevano riferire all’assemblea del capitolo.  Questa procedura è quella che molto probabilmente ha preceduto questo XVI Capitolo Generale ed è quella che certamente è stata usata da allora.

Le relazioni che l’assemblea ascoltò dai gruppi linguistici che riferivano, nel 1973, diedero rapidamente origine alla nozione che c’erano due percezioni molto diverse di ciò che la vita religiosa dovrebbe essere, mentre tentavamo di riscrivere le nostre Costituzioni. Divenne evidente quasi immediatamente che alcuni delegati e alcune delegazioni erano innamorati delle aspettative e delle opinioni espresse nelle riviste e in altre pubblicazioni di gruppi di interesse particolare: per esempio sostituire i voti con le promesse; permettere religiosi sposati, permettere ai laici di unirsi in coppia; in quasi ogni area della vita religiosa sembrava che alcuni fossero interessati a chiamare “obsoleto” quasi tutto ciò che P. Dehon aveva stabilito nelle sue Costituzioni originali.  Altri rifiutavano questo punto di vista.

Un sociologo riassumerebbe la situazione dicendo che l’assemblea capitolare si era risolta in due gruppi opposti, con un piccolo gruppo che cercava di fare da mediatore. Ogni fazione aveva i suoi luoghi preferiti in cui incontrarsi, fare ricreazione, cenare. Il discorso tra i membri del gruppo consisteva in gran parte nel dire: “Hai sentito cosa ha riferito il tal dei tali del suo gruppo linguistico?” L’appartenenza ad una fazione a volte andava oltre le linee provinciali e regionali. Con frequenti richiami da parte del Consiglio dei Moderatori sul compito che ci era stato dato di riscrivere le nostre Costituzioni su direttiva del PC(3), posso ricordare un delegato che si sedette e scrisse un libretto di cinque pagine e lo propose come nostra Costituzione. Più tardi, fu effettivamente fatto un tentativo di approvare questo testo provvisorio. Se possono essere così designati, un gruppo potrebbe essere chiamato “non convenzionale” e l’altro gruppo “convenzionale”.

L’antagonismo e il rancore che cominciarono a prevalere, a causa delle opinioni contrarie e opposte espresse pubblicamente nelle assemblee generali, si trasferirono nella procedura di elezione. Ci fu un serio tentativo, quasi riuscito, di eleggere un altro SCJ al posto di P. Bourgeois.  La novità di questo tentativo consisteva nel nominare come candidato una persona di buona reputazione e ben qualificata di una piccola provincia. Egli riconobbe subito che la sua nomina era una manovra politica e protestò pubblicamente contro questo “scherzo”. Si può esaminare la votazione per vedere che P. Bourgeois è stato portato all’ultimo scrutinio possibile per ottenere il 50% +1 di cui aveva bisogno per essere rieletto. Allo stesso modo, i membri del Consiglio sono stati sottoposti alle stesse procedure umilianti. Più volte, i delegati eletti che erano stati proposti per la nomina hanno detto che non si sarebbero presentati come candidati alle elezioni e quindi hanno rifiutato di essere usati politicamente.

Le discussioni si susseguivano in continuazione. Alcune cose furono concordate, per lo più cose di buon senso. Ma tutto il resto fu esaminato, discusso, riesaminato e ridiscusso… in gran parte senza giungere ad alcuna conclusione. Essendo degli Stati Uniti, questo osservatore ricorda i travagli che ebbero luogo a Filadelfia quando, nel 1776, ebbe luogo la Dichiarazione d’Indipendenza dalla Gran Bretagna. Il lavoro di scrivere il documento approvato alla fine fu affidato ad una sola persona, Thomas Jefferson, perché gli stessi delegati dell’assemblea non riuscivano ad accordarsi su nulla.

Mentre il XVI Capitolo Generale rielesse finalmente P. Bourgeois come Superiore Generale e gli diede un Consiglio, fece poco per compiere l’altro suo compito principale: quello di riscrivere le Costituzioni secondo il mandato del PC (3). La rielezione di P. Bourgeois come superiore generale fu il suo unico merito[1].

Questo osservatore-delegato ricorda due eventi che hanno simboleggiato tutta la situazione: (1) ad un certo punto, durante i dibattiti dell’assemblea, il delegato polacco più anziano, apparentemente frustrato dalla mancanza di progresso e dalla divisione, è scappato dall’aula gridando in italiano “la congregazione sta per finire”; (2) in un’altra occasione, prima dell’inizio di una prima sessione mattutina, uno dei traduttori SCJ con un’indole molto disponibile ha cercato di ridurre l’evidente tensione presente facendo volare una colomba meccanica azionata da un elastico. Era la Vigilia di Pentecoste. E la colomba meccanica volava piacevolmente attraverso l’aula svolazzando e librandosi come una vera colomba. Poi una preghiera ha aperto l’assemblea e ne è seguita l’attività. Alla fine di questa sessione particolarmente acrimoniosa, il SCJ è riapparso dalla sua cabina di traduzione e ha provato a far volare la colomba meccanica ancora una volta. Si è messa in moto e poi si è diretta direttamente verso il pavimento dell’aula dove si è schiantata. E tutti i delegati, di qualsiasi persuasione, mentre lasciavano l’aula annuirono con la testa riconoscendo il simbolismo.

Alla fine, il capitolo riconobbe il suo fallimento e saggiamente approvò l’unica cosa che poteva: istituì una commissione con l’autorità di redigere una Costituzione da far esaminare e approvare al successivo Capitolo generale; diede l’autorità al Generale e al suo Consiglio di fornire e approvare un documento provvisorio. Posso ricordare due delle tre persone selezionate per servire nella commissione di redazione: I padri Alfredo Carminati e André Perroux, che si sono distinti presso i delegati per le loro osservazioni sensate durante i dibattiti e la loro neutralità di fronte alla faziosità.

Siamo sopravvissuti a questo Capitolo solo per grazia di Dio e perché la Chiesa aveva bisogno del carisma di P. Leone Giovanni Dehon. E se un dehoniano può sopravvivere a questo evento, può sopravvivere a tutto.


[1] Una nota del Centro Studi Dehoniani: Il Capitolo generale, il 4 luglio 1973, ha approvato con 76 voti a favore e 2 voti contrari un testo intitolato “Notre Règle de Vie”. Questo testo, insieme ad altri documenti approvati dal Capitolo generale, fu inviato alle diverse entità per essere esaminato e sperimentato e costituisce il nucleo di ciò che oggi chiamiamo le nostre Costituzioni (cfr. Documenta IX, p. 32ss.). A questo proposito P. Rosinski ha chiesto al Centro Studi Dehoniani di pubblicare questa dichiarazione: “Quando lessi per la prima volta il Documento IX, dopo la sua apparizione nel 1975, già allora feci fatica a far coincidere ciò che affermava con ciò che avevo vissuto. E questo non era molto tempo dopo che il capitolo aveva avuto luogo. Così anche allora non potevo conciliare la mia esperienza con ciò che era scritto. E questo accadeva solo due anni dopo il Capitolo. Mi dispiace che il mio punto di vista non corrisponda a ciò che è scritto ufficialmente. Inoltre, non sono in grado di ricordare di aver visto i testi nominati a pagina 20 della versione inglese dei DOCUMENTI IX: XVI CAPITOLO GENERALE (AI-IV e BI-IV) che si dice ci siano stati dati per lo studio. Difficilmente posso immaginare che sia stato così quando i delegati proponevano i loro propri testi, come la costituzione di cinque pagine che uno dei delegati ha distintamente offerto (e di cui ricordo il nome ma non lo fornirò qui). Confesso che sono passati 49 anni e i ricordi e le impressioni sbiadiscono. Sono disposto ad affermare che potrei sbagliarmi.”

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